Comment les émotions de vos collègues vous contaminent

Les émotions, comme les virus infectieux, se transmettraient entre individus en quelques millièmes de secondes. Les émotions positives peuvent être de véritables catalyseurs de motivation en entreprise ; mais comment s’attrape une émotion toxique et, surtout, comment s’en préserver au travail ?

«Ce n’est pas un signe de bonne santé mentale que de s’être adapté à une entreprise malade», écrit Christophe Haag, chercheur en psychologie, professeur à l’EM Lyon et auteur de La contagion émotionnelle (publié en avril 2019 aux éditions Albin Michel). Gare à la contamination émotionnelle au travail, donc! Comme les maladies infectieuses et autres virus redoutables : l’émotion est hautement contagieuse. Ainsi, elle peut devenir l’ennemi numéro un en entreprise ; surtout quand celle-ci est négative et se répand auprès des collaborateurs. Les états affectifs se transmettent d’un individu à l’autre, car, le désir inconscient de socialiser avec ses pairs est fort. «Quelques millièmes de secondes suffisent pour que deux personnes se calent émotionnellement l’une sur l’autre», lance l’auteur. Les émotions «s’attrapent» et «se transmettent», donc.

Mais comment ? Par 5 principales portes d’entrées. Lorsqu’on est proche d’une personne et/ou qu’on partage son quotidien ; quand son émotion est forte ; quand on a vécu quelque chose de similaire ; quand cette personne s’attaque à l’une de nos valeurs fondamentales ; et enfin, quand l’évènement concerne le groupe auquel on appartient. La contagion est maximale lorsque les 5 conditions sont réunies, mais, la triste réalité c’est qu’une une seule suffit pour «contaminer» durablement quelqu’un. Cette contagion ne se transmet pas nécessairement par l’intellect ou la communication directe ; autrement dit, un échange verbal avec un collègue n’est pas nécessaire pour être contaminé. Être sensoriellement au contact de l’émotion d’autrui (expression faciale, posture physique, son de la voix, tension palpable) suffit pour que la contamination opère.

Il est, donc, important de réguler sa perméabilité aux émotions. Il ne s’agit pas de s’enfermer dans sa forteresse et de devenir totalement insensible ; mais de développer des compétences émotionnelles afin de se préserver d’un environnement malsain ou «d’enflures toxiques», comme l’auteur aime les appeler. «L’émotion en tant que telle ne se voit pas à l’œil nu, écrit-il. Mais, qu’on croie en elle ou pas, elle se ressent au plus profond de nous-mêmes dans tous les moments de vérité qui jalonnent notre existence.» Encore faut-il savoir les reconnaître et les écouter quand elles se manifestent. Identifier ses émotions est «très compliqué» pour 25% de la population. Ces derniers ne perçoivent leurs émotions que lorsqu’ils sont au bord de l’explosion voire que l’explosion advient. Or, il est important de prendre conscience du contexte dans lequel on évolue au préalable.

Pour se protéger du piège infernal des émotions malsaines, il s’agit également d’alterner entre dialogue et prise de distance pour établir de bons rapports professionnels. L’humour pour détendre l’atmosphère après une réunion tendue est un parfait exemple de bonne réaction à adopter face à une situation critique.

À titre personnel, l’individu peut se ressourcer auprès de sa famille, de la nature ou encore d’un animal. Il peut favoriser une déconnexion partielle des écrans digitaux et privilégier le sport en extérieur. L’e-contagion émotionnelle de masse, qui se propage de manière rapide et efficace, sur les réseaux sociaux peut être extrêmement toxique. «Retrouvons le goût du plein air en modérant celui du plein écran», suggère le chercheur. Ces recours permettent de diminuer le niveau de colère, de frustration, de stress ou encore de tristesse. De bons moyens de se décontaminer des émotions négatives émanant de la sphère professionnelle.

Par Léa Lucas, lefigaro.fr

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